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Gattilier

De Toildepices
Alimentaire, Aromatique, Colorant, Cosmetique, Condimentaire, Culturel, Industriel, Matériaux, Medicinal, Ornemental
Bois, Bulbe, Ecorce, Feuille, Fleur, Fruit, Graine, Tige, Racine, Resine, Rhizome

Epice européenne méconnue, le gattilier a une solide réputation d'anaphrodisiaque propagée par l'Eglise catholique car il était utilisé par ceux qui font vœu de chasteté et ses plants composaient des haies protectrices autour des couvents et monastères.

On préparait avec les baies de Gattilier un sirop, une eau distillé, une essence de chasteté de Michaels, qu'on distribuait dans les couvents pour amortit, l'aiguillon de la chair
F.J. Cazin, médecin français du XIXe.


Mais il semble que cette propriété ne soit pas aussi fiable qu'on puisse le penser…

Cette épice a été longtemps utilisée comme succédané du poivre ou pour le frelater. Elle est loin d'avoir la puissance de son piquant mais elle possède un arôme subtil. De nos jours on le retrouve principalement comme plante d'ornement.


Pratique

En cuisine

Recettes parfumées

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Condiments et Mélanges d'épices

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Histoire et Ethnologie

Historique

Connu depuis l'Antiquité gréco-romaine, le gattilier servait déjà pour protéger les lieux sacrés des plaisirs de la chair : on en couvrait les sols. Pour les mêmes raisons, les prêtresses et pythies se couchaient sur des matelas faits de gattilier pour rester pures. De façon, plus pragmatique, les rameaux du gattilier étaient utilisés en vannerie et les graines pour lutter contre la fièvre et beaucoup d'autres maux.

Au Moyen-Age, les moines portent des amulettes en bois de gattilier pour se mettre à l'abri des tentations. Ils plantent aussi des haies protectrices autour des édifices religieux. A l'époque de Paracelse, il est emménagogue, abortif et permet les nuits calmes…

Croyances, légendes et mythes

De la Grèce antique à l'Europe du Moyen-Age, on le considérait comme un anaphrodisiaque : 'Agneau chaste'. La tradition marocaine, comme d'autres, le considère au contraire comme un aphrodisiaque...



Iconographie

Photos

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Dessins

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Linguistique

Noms et traductions

Gatillier, Poivre des moines
Vitex agnus-castus L.


Etymologie

  • Agnus-castus : 'agneau-chaste'
  • Vitex du latin vieo (tresser) : en effet les rameaux de cet arbrisseau servaient à faire des objet fins de vannerie en Grèce antique.
Le gattilier s'emploie en vannerie à peu près de la même façons que le saule. Ses feuilles […] dégagent une odeur plus agréable
Pline Histoire naturelle, Trad. F.Rosso


Sciences

Botanique

Description

Vitex agnus-castus L. - Famille des Verbénacées

Arbuste aromatique méditerranéen de moins de 2 m.

Maintenant souvent cultivé comme ornemental.

Feuilles digitées en 5(7) folioles de 7 à 10 cm

Nombreuses fleurs violacées en long épis denses érigés

Fruits noir-gris de la taille d'un petit grain de poivre, globuleux, composés de 4 loges.

Propriétés médicinales

Apaisant, sédatif léger pour les feuilles, les graines sont, quant à elles, toniques, stimulantes, apéritives, échauffantes, galactogènes

Composition chimique

Graine

  • Principe piquant :
    • flavonoides : castican, orientin, isovitexin
    • glycoside iridoides ; agnuside et aucubin
  • 0.5% Huile essentielle,
    • principalement à base de : 1,8- cineol, bornyl acetate, a et b pinene, sabinene
    • mais aussi gamma-terpinene, camphre, a terpineol, a thujene, ledol, limonene, myrcene, para-cymene,…


les feuilles et les fleurs contiennent aussi des phytostérols comme la testostérone et progestérone…

Pour aller plus loin

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<references />